2020 · 03 · 25

Palestina: Brote de coronavirus en tiempos de apartheid

Mientras el mundo pide solidaridad, los palestinos no esperan nada de sus ocupantes.

Trabajadores palestinos se preparan para desinfectar mezquitas e iglesias como medida preventiva contra el coronavirus en Ramallah, en Cisjordania ocupada, el 7 de marzo de 2020 [AP / Majdi Mohammed]

A medida que la cantidad de infecciones y muertes por COVID-19 se multiplican cada día, ha habido un aumento en las llamadas en todo el mundo para que las personas muestren solidaridad y se cuiden mutuamente. Sin embargo, para el gobierno israelí, no existe la solidaridad.

Tan pronto como se detectaron las primeras infecciones por coronavirus, las autoridades israelíes demostraron que no tienen intención de aliviar el apartheid para asegurarse de que los palestinos puedan enfrentar la epidemia en condiciones más humanas.

La represión ha continuado, con las fuerzas de ocupación israelíes usando la excusa de una mayor presencia policial para continuar con las redadas en algunas comunidades, como el barrio de Issawiya en Jerusalén Este, la demolición de viviendas en lugares como la aldea de Kafr Qasim y la destrucción de cultivos en las comunidades beduinas en el Desierto de Naqab.

A pesar de que cuatro prisioneros palestinos dieron positivo por COVID-19, el gobierno israelí hasta ahora se ha negado a escuchar los llamados a liberar a los 5.000 palestinos (incluidos 180 niños) que actualmente tiene en sus cárceles. Y no ha habido señales de que el asedio debilitante en la Franja de Gaza, que ha diezmado sus servicios públicos, sea levantado pronto.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, también está tratando de excluir a la Lista Conjunta en su mayoría palestina de la formación de un gobierno de unidad de emergencia para abordar el brote, llamando a sus miembros "partidarios del terrorismo".

Al mismo tiempo, las autoridades israelíes se han apresurado a representar a los palestinos como portadores del virus y una amenaza para la salud pública.

A principios de marzo, cuando el Ministerio de Salud palestino anunció que había confirmado los primeros siete casos del coronavirus (que causa la enfermedad COVID-19) en el territorio palestino ocupado, el ministro de Defensa israelí, Naftali Bennett, cerró rápidamente la ciudad de Belén. donde se ubicaron todos los casos.

Por supuesto, la preocupación allí no era la salud y la seguridad de los palestinos en la ciudad, sino la amenaza de que infectaran a los israelíes. El asentamiento cercano de Efrat, que también tenía infecciones confirmadas, por supuesto, no fue clausurado en ese momento.

Poco después, el ministerio de salud emitió una declaración que aconseja a los israelíes que no entren en los territorios palestinos ocupados.

Luego, la semana pasada, Netanyahu le pidió al "público de habla árabe" que siguiera las instrucciones del ministerio de salud diciendo que hay un problema de cumplimiento entre los palestinos. No se expresaron tales preocupaciones acerca de algunos miembros de la población judía de Israel, quienes se negaron rotundamente a cerrar escuelas y negocios religiosos.

Esta actitud hacia los palestinos, por supuesto, no es nueva. Los escritos de los primeros colonos sionistas europeos están llenos de suposiciones racistas sobre la higiene y las condiciones de vida árabes, y la amenaza de la enfermedad proveniente de la población palestina fue una justificación temprana del apartheid.

Además de la represión y la discriminación de décadas de antigüedad, durante la epidemia de COVID-19, los palestinos enfrentarán otra consecuencia de la ocupación y el apartheid: un sistema de salud roto.

Las raíces de su disfunción se remontan a la era del mandato, cuando los británicos desalentaron la formación de un sector sanitario dirigido por palestinos. La población palestina (principalmente las partes urbanas de la misma) fue atendida por una serie de hospitales que establecieron los colonialistas británicos, así como por instalaciones de salud establecidas por varios misioneros occidentales. Mientras tanto, a los colonos judíos se les permitió establecer su propio sistema de salud, financiado generosamente desde el extranjero y administrarse independientemente del mandato.

Durante la Segunda Guerra Mundial, algunos misioneros se fueron y cerraron sus clínicas, y después de 1948, los británicos se retiraron, dejando atrás una infraestructura de salud de bajo rendimiento. En 1949, Egipto anexó Gaza. Al año siguiente, Jordania hizo lo mismo con Cisjordania. Durante los siguientes 17 años, El Cairo y Ammán proporcionaron a la población palestina que vivía bajo su gobierno, pero en realidad no establecieron un sistema de salud que funcionara bien.

El OOPS, la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente, tuvo que intensificar sus servicios, proporcionando atención médica primaria, mientras que los palestinos comenzaron a construir una red de centros de salud caritativos.

Después de la guerra de 1967 y la ocupación israelí de la Franja de Gaza y Cisjordania, Israel como potencia ocupante era legalmente responsable de la atención médica de los palestinos, pero como era de esperar, no hizo nada para alentar el desarrollo de un sector robusto de la salud. Para ilustrar el punto: en 1975, el presupuesto asignado para la atención médica en Cisjordania fue menor que el de un hospital israelí durante todo el año.

En 1994, se creó la Autoridad Palestina y se hizo cargo de la prestación del servicio. Recordemos que la ocupación continua y el hecho de que el presupuesto de la Autoridad dependía de donantes extranjeros y los caprichos del gobierno israelí, así como la corrupción de los funcionarios de la Autoridad Palestina, no permitieron que el sector de salud palestino mejorara.

Como resultado, si ingresara hoy en un hospital palestino en Cisjordania, se vería afectado por el hacinamiento de pacientes, la escasez de suministros, el equipo inadecuado y la infraestructura y saneamiento deficientes. Los profesionales médicos han protestado repetidamente por las malas condiciones de trabajo en sus hospitales, más recientemente en febrero de este año, pero fue en vano.

Con solo 1.23 camas por cada 1,000 personas, 2,550 médicos que trabajan, menos de 20 especialistas en cuidados intensivos y menos de 120 ventiladores en todos los hospitales públicos, Cisjordania ocupada enfrenta un desastre de salud pública si las autoridades no contienen la propagación de COVID-19.

La situación en Cisjordania puede parecer sombría, pero la de la Franja de Gaza es simplemente catastrófica. Las Naciones Unidas anunciaron que la franja no será habitable para 2020. Ahora es 2020 y los residentes de la Franja de Gaza, aparte de las condiciones de vida inhumanas, ahora también se enfrentan a un brote de COVID-19, ya que los primeros casos se confirmaron el 21 de marzo.

El bloqueo de Gaza impuesto por Israel, Egipto y la Autoridad Palestina ha llevado su sistema de salud al borde del colapso. Esto se ha visto agravado por los ciclos de destrucción de las instalaciones de salud y los lentos esfuerzos de reconstrucción luego de repetidas ofensivas militares a gran escala por parte del ejército israelí.

El pueblo de Gaza ya enfrenta condiciones terribles: el desempleo es del 44% (61% para los jóvenes); El 80 por ciento de la población depende de alguna forma de asistencia extranjera; El 97 por ciento del agua no se puede beber; y el 10 por ciento de los niños tienen retraso en el crecimiento debido a la desnutrición.

La prestación de servicios de salud está en constante declive. Según la ONG Medical Aid para los palestinos, desde el año 2000 "ha disminuido la cantidad de camas de hospital (1.8 a 1.58), médicos (1.68 a 1.42) y enfermeras (2.09 a 1.98) por cada 1,000 personas, lo que lleva a hacinamiento y calidad reducida de los servicios". La prohibición de Israel de importar tecnología con un posible "uso dual" ha restringido la compra de equipos, como escáneres de rayos X y radioscopios médicos.

Los cortes de energía regulares amenazan la vida de miles de pacientes que dependen de aparatos médicos, incluidos bebés en incubadoras. Los hospitales carecen de alrededor del 40% de los medicamentos esenciales, y hay cantidades inadecuadas de suministros médicos básicos, como jeringas y gasas. La decisión de 2018 de la administración Trump de detener el financiamiento de los EE. UU. Para UNRWA también afectó la capacidad de la agencia para proporcionar atención médica y llevar a los médicos a realizar cirugías complejas en Gaza.

Los límites del sistema de salud de Gaza se probaron en 2018 durante la Marcha del Gran Retorno, cuando los soldados israelíes abrieron fuego masivo contra palestinos desarmados que protestaban cerca de la valla que separa la franja del territorio israelí. En aquellos días, los hospitales estaban abrumados de heridos y muertos, y durante meses lucharon por brindar atención adecuada a los miles de heridos con munición real, muchos de los cuales quedaron discapacitados permanentemente.

La Franja de Gaza es una de las zonas más densamente pobladas del mundo, que también experimenta graves problemas con la infraestructura de agua y saneamiento. Está claro que evitar que COVID-19 se propague será casi imposible. También está claro que la población, que ya está desgastada por la desnutrición, una mayor tasa de discapacidad (debido a todos los ataques israelíes) y la angustia psicológica debido a la guerra y las dificultades serán mucho más vulnerables al virus. Muchos morirán y el sistema de salud probablemente colapsará.

Entonces, como Cisjordania y Gaza se enfrentan a posibles catástrofes de salud en medio de la epidemia COVID-19, la pregunta es, ¿qué hará Israel? ¿Dará acceso a su sistema de salud a los palestinos? ¿Al menos dejará de bloquear la ayuda médica extranjera?

سمعتم عن العامل الذي ألقى به الإحتلال عند حاجز بيت سيرا غرب رام الله بحجة أنه مصاب بالكورونا؟ شاهدوا هذا الفيديو بقي على الأرض وعليه علامات التعب والإعياء إلى حين وصول مركبة الإسعاف Publicado por Christine Rinawi en Lunes, 23 de marzo de 2020

Un video reciente que se volvió viral en las redes sociales palestinas puede darnos la respuesta. En él, se ve a un trabajador palestino luchando por respirar al lado de una carretera en un puesto de control de Israel cerca de la aldea de Beit Sira. Su empleador israelí había llamado a la policía israelí después de verlo gravemente enfermo y sospechar que tenía el virus. Lo habían recogido y arrojado al puesto de control.

Décadas de gobierno colonial de colonos, ocupación militar y repetidos ataques mortales han enseñado a los palestinos a no esperar ninguna "solidaridad" del gobierno del apartheid israelí. En esto, como en las crisis anteriores, saldrán adelante con su proverbial sumud (perseverancia)

Las opiniones expresadas en este artículo son de los autores y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

Fuente Original: Coronavirus outbreak in the time of apartheid

Sobre el autor: Osama Tanous es un pediatra de Haifa y estudiante de maestría en salud pública.

Fuente: Osama Tanous, Al Jazeera /Traducción: Palestinalibre.org

Copyleft: Toda reproducción de este artículo debe contar con el enlace al original inglés y a la traducción de Palestinalibre.org